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Parque Kensington, Sarasota:

Una visión general

Kensington Park es una comunidad residencial de más de 1120 casas ubicada aproximadamente a tres millas al noreste del área del centro de Sarasota. Fue iniciado en junio de 1956 por Paver Construction Company. Consta de 420 acres, con atractivas calles arboladas y casas unifamiliares bien mantenidas. Está bordeado por Lockwood Ridge Rd. y 17th St. Nombrado así por el área donde vivían los Pavers en Great Neck, Nueva York, el vecindario fue uno de los primeros desarrollos totalmente sostenibles en Florida, con su propio sistema central de suministro de agua y alcantarillado. Sus características incluyen la Escuela Primaria Gocio, ubicada en el extremo norte del parque, y la Capilla del Calvario en 27th Parkway.

 

Está atravesado por un cinturón verde donde se ubican las líneas eléctricas y está atravesado por una serie de canales de drenaje que eliminan el agua durante las épocas de fuertes lluvias. Está convenientemente ubicado cerca de centros comerciales, una comunidad de villas con 184 casas, incluidos apartamentos, y un parque para perros. Una de las comunidades más antiguas de Sarasota, sigue siendo un lugar atractivo para vivir.

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MIRANDO HACIA ATRÁS LOS 50 AÑOS DEL PARQUE KENSINTON
1954 – 2012

Por Naomi Duff

Los hermanos Paver querían construir un desarrollo que estuviera cerca del centro de Sarasota y que tuviera un amplio espacio para una comunidad amigable con instalaciones recreativas y comerciales. Encontraron un vendedor dispuesto y un sitio adecuado en Schmidt's Dairy Farm, un terreno de 440 acres muy cerca del centro de Sarasota, cerca de Lockwood Ridge Road y al otro lado de la calle donde ahora se encuentra la subdivisión de Glen Oaks (otro desarrollo de Paver). Glen Oaks fue el hogar de invierno y la sede de Ringling Brothers, Barnum and Bailey Circus. En la madrugada, si el viento era el adecuado, se podía escuchar el rugido de los leones y la trompeta de los elefantes. Las calles, “Circus Blvd.” y “Circus Mobile Home Park”, aún permanecen justo al lado de Beneva Road, junto al Templo Shriner y la entrada al Centro Comercial Town and Country.

Antes de que se construyeran algunas de las calles, tenías que conducir por el campo para llegar a tu casa y esperar que no hubiera llovido porque podías quedarte atascado muy fácilmente. Si alguien olvidaba cerrar con llave la puerta de las granjas cercanas, el ganado se escapaba y caminaba por las calles de Kensington Park hasta que alguien lo rodeaba. Esto también sucedió con algunos de los animales del circo.

 

Aunque no he encontrado una cronología de cuándo comenzó realmente la construcción de las casas, he escuchado de otros que la construcción probablemente comenzó en 1956 o 1957. En el informe del Secretario de la Asociación de 1958, cuando se llevó a cabo la primera reunión de la Asociación en la Primera Iglesia Bautista en Lockwood Ridge Road, se mencionó que las Unidades 1 y 2 se habían completado y la Unidad 3 estaba en construcción. Antes de que pudiera comenzar la construcción de la Unidad 4, que incluye el Centro de Recreación, los Edificios de la Granja Lechera de Schmidt tuvieron que ser removidos. La primera reunión de la Asociación que se llevó a cabo en el Salón de Recreación recién construido se llevó a cabo en abril de 1960 con la asistencia de 225 residentes.

El Recreation Hall se vendió más tarde y ahora es el hogar de Calvary Chapel.

 

Pero en su apogeo fue el centro de la actividad social en la comunidad, tanto para padres como para niños, incluyendo exploración, luaus, Aqua Bells (equipo de natación sincronizada), comidas al aire libre, fiestas de cartas, lo que sea.

 

Kensington Park fue la primera subdivisión en el condado de Sarasota en tener su propia planta de agua y también el único parque con villas en ese momento: 1961. La atención se centró en el nuevo centro comercial. La Asociación presionó para que Publix o Kwik Chek se mudaran a lo que ahora es Northeast Shopping Plaza. En junio de ese año, Kwik Chek abrió sus puertas. Además de una tienda de abarrotes del vecindario, los residentes también pudieron comprar en las nuevas tiendas de variedades en el Centro. Seis unidades estaban ahora en construcción y las villas (Unidad 8) estaban en la etapa de planificación. Los visitantes pudieron ver las unidades modelo casi terminadas.

 

Cuando se completaron las Unidades 7 y 9, había aproximadamente 1118 viviendas unifamiliares construidas en Kensington Park.  Los precios de compra comenzaron en $12,450, $13,850 o $14,950, según el tamaño del lote y la cantidad de baños y dormitorios. Hay 165 villas y dos apartamentos que se vendieron por separado y no se rigen por la Asociación Cívica de Kensington Park.

 

1963: Se redactan los Estatutos Sociales y se establece el Banco de Sangre. En ese momento, se formó el Comité Sunshine, que envió tarjetas de condolencias y de recuperación a los residentes del parque. Además, se formó el Garden Club y se volvió muy activo.

 

1964: El Garden Club se encargó de plantar más de 150 árboles en el Parque.

 

1965 : 250 de 560 miembros asistieron a la reunión de la Asociación de abril y se incorporó la KPCA.

 

1966 : Se formó el boletín mensual y se llamó “Kenzette”. Hubo una discusión sobre el tema de la creación de un directorio telefónico de Kensington. También en ese momento, la Escuela Primaria Gocio, que está ubicada en el extremo norte de Kensington Park, se inauguró en el otoño de este año.

 

1969: YMCA se hizo cargo del Swim Club.

1972: Se le dio al parque la opción de comprar, vender o deshacerse del Swim Club de la YMCA.

Décadas de 1970 y 1980: las preocupaciones eran principalmente por el mantenimiento del parque, incluida la necesidad de más señales de alto, embellecimiento del parque, quejas de perros sueltos y estacionamientos techados chatarra. Muchos de estos problemas continúan hoy. Otra preocupación fue el aumento de las tarifas de agua y alcantarillado. En 1979, se formó la Patrulla de Seguridad. Más de setenta residentes se ofrecieron como voluntarios, lo que fue suficiente para proteger el Parque a diario. En 1988, nueve años después, la Patrulla se suspendió por falta de interés.

1990 a 1999: Después de ocho años sin tener la Patrulla de Seguridad, parecía que había llegado el momento de restablecerla en 1996. Todavía hoy sigue activa. En 1999, se plantaron más de 200 arbustos de adelfa a lo largo de Monica Parkway, y también se colocaron nuevas plantas en las entradas del parque. Se agregaron nuevos letreros en las entradas para reemplazar los letreros de madera.

2000 a 2010: El censo que se realizó en 2000 señaló que había 3250 residentes viviendo en 1118 casas en Kensington Park. Será interesante saber cuántos residentes viven en el Parque hoy. También durante este tiempo, el límite de velocidad se redujo de 35 a 25 mph. Se agregaron una señal de alto de tres vías y dos señales de alto de cuatro vías más. En 2004, las aceras de 27th St. se instalaron en el lado sur de la calle, y en 2007 Monica Parkway recibió aceras. Northeast Shopping Plaza plantó algunos arbustos a lo largo de Monica Parkway para ocultar la vista de la parte trasera del Shopping Plaza. En 2008 se produjeron varios accidentes en el semáforo de Beneva y 17th St., por lo que la Junta solicitó que se instalara un letrero solar y que se pintara el bordillo de amarillo. También durante este tiempo, el muro en 17th St. y Beneva Rd. fue pintado por voluntarios y se instaló plexiglás nuevo en las entradas. En 2009, el condado repavimentó las calles y plantó 800 árboles en 27th St. y Prudence Drive. Gold Ave. y 17th St. recibieron algunos árboles y plantas muy necesarios que le dieron una apariencia de parque.

2011: Se colocaron tomas de agua para riego en algunas de las entradas al Parque.

2012 : Se instaló un marcador histórico en Monica Blvd. que representa a Kensington Park registrado en el condado durante 50 años. Cuenta la historia del desarrollo de Kensington Park por parte de Marty Paver y sus dos hijos, Paul y Stanley.

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